Beneficios de los probióticos

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Los pickles son alimentos que contienen probióticos.

Los probióticos pueden ser de gran utilidad para mejorar nuestra salud, en especial, cuando se trata de reforzar las defensas y equilibrar el sistema digestivo.

Pero… ¿Qué son los probióticos? ¿En qué alimentos los podemos encontrar? ¿Cuál es la forma correcta de consumirlos? ¿Pueden causar daño al cuerpo? 

Son muchas las preguntas que se generan en torno a los probióticos, a continuación, trataremos de responder algunas de ellas.

Definición de probióticos

En realidad, cuando hablamos de probióticos lo que hacemos es referirnos a microorganismos vivos que se ingieren para el beneficio de la salud.

De acuerdo a la Organización Mundial de Gastroenterología, los probióticos son

“Microorganismos vivos que confieren un beneficio a la salud del huésped cuando se los administra en cantidades adecuadas.”

Por lo tanto, los probióticos son microbios vivos que poseen la ventaja de no ser patógenos, por lo cual, no generarán inconvenientes a los consumidores. Son excepcionales los casos en los que un probiótico puede causar un daño al individuo, por ejemplo, con las personas inmunodeficientes.

Por el contrario, pueden agregarse a fórmulas de una variedad muy amplia de productos como alimentos, suplementos dietéticos, medicamentos, etc.

Los probióticos ingeridos en cantidades necesarias pueden restaurar el equilibrio de la microflora intestinal y aumentar el sistema inmunitario.

Tipos de probióticos

Los probióticos más comunes  son las especies Lactobacillus y Bifidobacterium, aunque otras especies como Saccharomyces cerevisiae, E. coli y Bacillus también nos resultan conocidas.

Otros probióticos que se pueden encontrar en diferentes productos son

  • Bifidobacterium animalis,
  • Bifidobacterium infantis,
  • Bifidobacterium lactis,
  • Escherichia coli,
  • Lactobacillus acidophilus,
  • Lactobacillus casei,
  • Lactobacillus johnsonii,
  • Lactobacillus plantarum,
  • Lactobacillus reuteri,
  • Lactobacillus rhamnosus,
  • Lactobacillus salivarius,
  • Saccharomyces cerevisiae,
  • Etc.

    yogur curar vaginosis bacteriana

    El yogur es el alimentos que posee probióticos más difundido y de más fácil acceso.

¿Dónde podemos encontrar probióticos?

Los alimentos probióticos son todos los alimentos que contienen microorganismos beneficiosos para la salud. Algunos de ellos pueden ser:

  • Yogur,
  • Kéfir,
  • Jocoque,
  • Chucrut,
  • Kinchi,
  • Pickles,
  • Kombucha,
  • Poi,
  • Microalgas,
  • Sopa de miso,
  • Tempeh,
  • Etc.

Lo más común es encontrarlos en productos lácteos, pero también se pueden encontrar en otros alimentos y alimentos que están fortalecidos con probióticos. Además, existen comprimidos, cápsulas, sachets y una amplia gama de productos que poseen probióticos.

Algunos de los alimentos antes mencionados pueden ser difíciles de conseguir, a excepción de los lácteos. Por este motivo, es una buena opción consultar un especialista para que nos recete y administre suplementos de probióticos que podemos comprar en farmacias o tiendas naturistas.

Beneficios de los probióticos

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), el uso de probióticos puede reducir hasta en un 81% las infecciones del aparato genital.

El mismo informe de la OMS asegura que la mayor incidencia de los probióticos para controlar las infecciones genitales es mediante la aplicación vaginal que a través del consumo diario oral.

Por lo tanto, uno de los mayores beneficios de los probióticos como el yogur es que pueden reducir las infecciones vaginales como la vaginosis bacteriana y la candidiasis vulvovaginal, por ejemplo.

Otros beneficios pueden ser

  • Prevención y tratamiento de la diarrea (aguda),
  • Alivio de los trastornos estomacales,
  • Mejoras en la digestión,
  • Ayuda para controlar el Síndrome del Intestino Irritable (SII),
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (EII),
  • Pouchitis,
  • Colitis ulcerosa,
  • Ayuda con la enfermedad de Crohn,
  • Eliminación de la bacteria Helicobacter pylori,
  • Encefalopatía hepática,
  • Ayuda a controlar las alergias,
  • Beneficios para eliminar las infecciones por hongos,
  • Beneficios para reducir las infecciones vaginales,
  • Alivio de las infecciones del tracto urinario,
  • Mejoras en la función urinaria,
  • Enfermedad cardiovascular,
  • Mejora la absorción de la lactosa,
  • Ayuda a prevenir el Cáncer de colon en pacientes con riegos de contraer esta enfermedad,
  • Evitar la diarrea provocada por antibióticos,
  • Disbiosis vinculada a los antibióticos,
  • Aumenta la sobrevida de los bebés prematuros,
  • Se realizan estudios en cuanto a los beneficios sobre el eczema atópico
  • Ayudaría en las complicaciones de la cirrosis hepática,
  • Se estudia su influencia en la reducción del colesterol,
  • Etc.

    alimentos con probioticos

    La sopa de miso es una comida tradicional japonesa que posee probióticos.

En general, la mayor cantidad de estudios y evidencias certificadas sobre los beneficios de los probióticos sobre la salud se relacionan con la regulación intestinal y el fortalecimiento del sistema inmunológico.

Dosis ¿Cuántos probióticos debo tomar?

En este punto debemos ser claros desde el principio: la mayoría de las dosis recomendadas son solo aproximativas, es decir, es un punto de referencia sobre el cual hay muchas variables.

Por ejemplo, una problemática común como el Síndrome del Intestino Irritable puede ser tratado con determinado producto que contiene Bifidobacterium infantis 35624 en 100 mil millones de ufc por 1 vez al día, pero también puede arrojar beneficios si se lo trata con otro producto que contiene el probiótico VSL#3 y se consume por medio de sachets que poseen 300–450 miles de millones ufc de probióticos 3 tomas diarias.

Los diferentes productos comercializados que poseen probióticos o se encuentran reforzados con ellos poseen diferentes cantidades de estos microorganismos (100 mil millones, 300 miles de millones, por ejemplo). La cantidad que debemos ingerir diariamente de ufc al día dependerá de varios factores como las características del paciente y su enfermedad, el producto elaborado, las condiciones de consumo, el tipo de probiótico (el tipo de cepa), etc.

No obstante, la mayoría de las veces alcanza con consumir 1 o 2 porciones de alimentos con probióticos por día. Si se trata de comprimidos, lo mejor es consultar a un especialista.

Restaurar el equilibrio

El cuerpo humano posee muchas bacterias y microorganismos que pueden convivir sin provocar enfermedades ni alteraciones. Sin embargo, en ocasiones este equilibrio se rompe y es allí donde surgen los problemas.

Los probióticos son excelentes restauradores del equilibrio perdido. Las bacterias ‘buenas’ (probióticos) ayudan a reducir el número de microorganismos ‘malos’ (patógenos) que alteran la salud.

Tempeh probioticos

El Tempeh se produce a partir de la fermentación de la soya.

Seguridad de los probióticos

Los probióticos son seguros en términos generales. Sólo podrían representar un problema para personas que poseen serias afecciones en su sistema inmunitario (sujetos inmunodeficientes).

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no se ha pronunciado ni a favor ni en contra del uso de los probióticos para la salud, sin embargo, los estudios sobre los posibles efectos secundarios no parecen arrojar ningún resultado negativo.

Los lactobacilos y las bífidobacterias pueden atravesar el sistema digestivo del ser humano sin presentar alteración, por lo cual, no presentan intoxicaciones ni tampoco generan infecciones.

No obstante, recuerda que todavía se realizan estudios en torno a los beneficios y efectos no deseados de los probióticos sobre el organismo humano. En muchos casos, todavía se desconoce el efecto que éstos poseen en tratamientos a largo plazo.

Conclusión

Los probióticos son una herramienta que aporta grandes beneficios a nuestra salud. Es cierto que aún no existen estudios suficientes para respaldar determinados usos de los probióticos, sin embargo, todo parece indicar que en el futuro las evidencias se harán más que claras. No obstante, si haremos uso de los probióticos siempre conviene contar la opinión de un especialista para que asesore sobre cuál es la cepa y la dosis indicada para nuestra enfermedad.

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Hasta la próxima!

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